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EL chocolate es una palabra derivada del azteca “xocolatl”, cuyo significado es “agua espumosa”.

Las habas de cacao son el fruto procedente del árbol del cacao que crece mayoritariamente en las regiones de América Central y Sudamérica, de donde es originario. También se cultiva actualmente en África Occidental, donde fue posteriormente transportado por los propios europeos.

El prensado de las habas da lugar a tres productos: el licor de cacao, la crema de cacao, y del residuo, el polvo de cacao. La mezcla de estos componentes da lugar a la pasta de cacao, que es la base para la fabricación de las tabletas de chocolate y de los diferentes tipos de chocolate que conocemos y se consumen hoy en día.

Desde el punto de vista nutricional; el chocolate, como alimento es completo, ya que contiene aproximadamente un 40-50% de grasas, un 5-13% de proteínas, un 10-40% de carbohidratos, minerales (fósforo, calcio, hierro), además de aportar vitaminas A y del complejo B (todo esto varía según el porcentaje de cacao que contenga y la elaboración del fabricante, el chocolate con cacao desde 70% al 99%). La materia grasa del chocolate es la crema o manteca de cacao, que contiene un 35% de ácido oleico, un 35% de ácido esteárico, y un 25% de ácido palmítico. El 5% restante está formado por diversos ácidos grasos de cadena corta cuya composición es típica de las diferentes habas de cacao.

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Numerosos estudios han discutido mucho sobre los efectos en el perfil lipídico de los ácidos grasos más comunes en la crema de cacao. De hecho, se sabe que el ácido oleico tiene efectos hipocolesterolémicos, que el ácido esteárico tiene un efecto neutro, y que el ácido palmítico aumenta los niveles de colesterol plasmático1. ¿Entonces qué ocurre si consumimos chocolate cuya grasa contiene mayoritariamente estos tres ácidos grasos? Numerosos estudios han demostrado que el consumo de chocolate tiene un efecto neutro en los niveles de colesterol plasmático 2,3, lo que deriva un efecto de compensación de la acción de los tres ácidos grasos, con lo cual no ocurre nada negativo.

Antiguamente se asociaba el consumo de cacao y de chocolate con beneficios para la salud, tales como fuerza, vigor sexual, resistencia en los trabajos duros y muchos otros beneficios, aunque, inicialmente, sin un fundamento científico probado 4. Hoy, sin embargo, el conocimiento actual de los beneficios de salud aportados por muchas sustancias de origen natural, y los adelantos técnicos nos permiten la detección, la cuantificación y el análisis de las propiedades químicas y biológicas de estas sustancias, catalogadas como “beneficiosas para la salud”. El chocolate es uno de ellos, y el beneficio de su consumo se asocia directamente con el poder antioxidante de sus componentes 5-7.

La función de los antioxidantes de origen natural se asocia, desde hace más de treinta años, con su acción protectora en la prevención y el desarrollo de diversas patologías conocidas como “patologías por estrés oxidativo” 8,9. Estas patologías se relacionan con el efecto venenoso del oxígeno, el que al transformarse en radicales libres en nuestro propio organismo, inicia procesos de oxidación no controlados que dañan funciones celulares, conduciendo potencialmente al desarrollo de una o de varias enfermedades.

El chocolate contiene pequeñas cantidades de cafeína, pero una cantidad relativamente alta de teobromina, una sustancia alcaloidea, similar a la cafeína, cuya potencia como estimulante es 1/10 del efecto de la cafeína. Una porción típica de chocolate negro (20 g) contiene 1 a 6 mg de cafeína y 10 a 30 mg de teobromina, lo cual es una cantidad muy pequeña si se compara con la que aporta un café (137 mg de cafeína y 60 mg de teobromina por porción de, aproximadamente 10g) 10.

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Entre los antioxidantes de origen natural que debemos ingerir en nuestra alimentación, los flavonoides ocupan un lugar muy importante 11,12. Junto con antioxidantes naturales tales como los tocoferoles, los tocotrienoles, y los carotenoides, los flavonoides son polifenoles de amplia distribución en el reino vegetal, aunque son pocos los alimentos que contienen cantidades apreciables de estos compuestos 13. El cacao es justamente uno de los alimentos que se caracteriza por contener una alta proporción de flavonoides 14. El término flavonoides es un nombre genérico para identificar colectivamente a una gran variedad de compuestos de estructura similar. Los flavonoides que se encuentran en alta concentración en el cacao, y por consiguiente en el chocolate, son los llamados flavanoles.

Algunos alimentos contienen flavanoles, como es el caso de la manzana, infusiones como el té negro (forma fermentada del té verde), entre otros. Pero sin lugar a dudas, el cacao, y uno de los productos derivados del cacao, el chocolate negro, son los alimentos que contienen la mayor cantidad de flavanoles. La figura 4 nos muestra el contenido total de flavanoles + procianidinas de algunos alimentos, y donde se puede apreciar el alto contenido de estos compuestos en el chocolate negro, cuando se expresan por 100 g de producto.

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El conocimiento actual es que los flavanoles contenidos en el cacao y en el chocolate contribuyen a la protección de la salud cardiovascular al inhibir la oxidación de las LDL, la agregación de las plaquetas, y los procesos inflamatorios derivados de la formación de los leucotrienos 15,16. Estos efectos de traducen en que el consumo moderado de chocolate, particularmente de chocolate negro que es el que contiene la mayor cantidad de flavanoles, es beneficioso para disminuir la presión arterial, y el riesgo de trombosis y de ateromatosis en el humano, según conclusiones recientes del Zutphen Elderly Study, estudio recientemente finalizado realizado en la ciudad de Zutphen, Holanda 17 para evaluar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

En resumen, aunque el cacao y el chocolate se han consumido durante cientos de años, no es hasta recientemente cuando comenzamos a conocer y a entender los beneficios de este sabroso alimento, los que derivan principalmente de su alto contenido de flavonoides. Ahora bien, la idea no es promover el consumo exagerado de chocolate, sobre todo en individuos obesos o con sobrepeso quienes deben restringir su consumo. Existen muchas fuentes de flavonoides, por lo cual la recomendación ideal es combinar adecuadamente el consumo de frutas y verduras de manera habitual, sin privarnos del placer de comer un “buen” chocolate de vez en cuando. Un buen chocolate es aquel cuyo principal ingrediente sea el cacao y con un mínimo del 70% en adelante; aunque en mi opinión y solo es mi opinión, a partir del 85% al 100%, ya que estos a penas, van a contener una cantidad pequeña de azúcar añadido por cada 100 g de producto (1 o 2 g).

Una porción de chocolate es un trocito más de salud.

 

Bibliografía:

1.       Yu, S., Derr, J., Etherton, T., Kris-Etherton, P. Plasma cholesterol predictive equations demonstrate that stearic acid  is neutral and monounsaturated fatty acids are hypocholesterolemic. Am J Clin Nutr 1995; 61: 1129-1139.

2.        Kris-Etherton, P., Derr, J., Mitchell, D. The role of fatty acid saturation on plasma lipids, lipoproteins and apolipoproteins: I Effects of whole food diets high in cocoa butter, olive oil, soybean oil, dairy butter, and milk chocolate on the plasma lipids of young men. Metabolism 1993; 42: 121-129.

3.        Kris-Etherton, P., Derr, J., Mustard, V., Seligson, F., Pearson, T. Effects of a milk chocolate bar per day substituted for a high carbohydrate snack in young men on a NCEP/AHA Step I diet. Am J Clin Nutr 1994; 60: 1037S-1042S.

4.       Dillinger, T., Barriga, P., Escárcega, S., Jiménez, M., Salazar, D., Grivetti, L. Food of the Gods: Cure for the humanity? A cultural history of the medicinal and ritual use of chocolate. J Nutr 2000; 130: 2057S- 2072S.

5.       Wollgast, J., Anklam, E. Polyphenols in chocolate: is there a contribution to human health? Food Res Int 2000; 33: 449-459.

6.       Weisburger, JH. Chemopreventive effects of cocoa polyphenols on chronic diseases. Exp Biol Med 2001; 226: 891-897.

7.        Hannum, S., Schmitz, H., Keen, C. Chocolate: A heart-healthy food? Show me the science. Nutrition to Day  2002; 37: 103-109.

8.       Oldman, K., Bowen, P. Oxidative stress in critical care: Is antioxidant supplementation beneficial? J Am Diet Assoc 1998; 98: 1001-1008.

9.       Finkel, T., Holbrook, N. Oxidants, oxidative stress and the biology of ageing. Nature 2000; 408: 239-246.

10.   Pennington, J. En: Bowes & Church´s Food Values of Portions Commonly Used. 16th ed. Lippincott, J. Co, 1994.

11.    Sirving, OK., Hertog, MG., Feskens, EJ., Kromhout, D. Dietary flavonoids, antioxidants vitamins, and incidence of stroke. Arch Intern Med 1996; 154: 637-642.

12.     Pietta, P. Flavonoids as antioxidants. J Nat Prod 2000; 63: 1035-1042.

13.    Bravo, L. Polyphenols: chemistry, dietary sources, metabolism, and nutritional significance. Nutr Rev 1998; 56: 317-333.

14.   Dreosti, I. Antioxidant polyphenol in tea, cocoa, and wine. Nutrition 2000; 16: 692696.

15.    Ariefdjohan, M., Savaiano, D Chocolate and cardiovascular health: ¿It is to good to be true? Nut Rev 2005; 63: 427-430. 

16.   Engler, MB, Engler, MM. The emerging role of flavonoid-rich cocoa and chocolate in cardiovascular health and disease. Nut Rev 2006; 64: 109-118.

17.   Buijsse, B., Feskens, E., Kok, F., Kromhout, D. Cocoa intake, blood pressure, and cardiovascular mortality. Arch Intern Med 2006; 166: 411-417.

 

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Si uno es consciente de la realidad y su entorno, no es difícil darse cuenta en estos días, donde la abundancia de los alimentos, suplementos nutricionales y gimnasios es abrumadora; que algo está ocurriendo cuando la Obesidad (una epidemia que  global que aún los gobiernos no se han tomado en serio y que es una de los factores que causan más muertes en el mundo) y el sobrepeso están en aumento.

¿Cómo es posible que en el siglo XXI, donde disponemos de comida a raudales sin el esfuerzo de tener que cultivarla por uno mismo para consumirla (  solamente teniendo que ir al mercado, al super o incluso aveces con el esfuerzo de hacer un solo clip de ratón), teniendo conocimientos científicos evidenciados que demuestran que realizar cualquier actividad física es buena para la salud, que disponemos de gimnasios o instalaciones deportivas de alto rendimiento deportivo, métodos para recuperarnos mejor de estos entrenamientos y tiempo libre para realizarlo, la gente sigue aumentando de peso sin control? ¿Qué ocurre? ¿Qué estamos haciendo mal? ¿Por qué incluso con este auge de la industria del Fitness en España, que está aumentando en los últimos años, seguimos con la tendencia negativa?

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Quizás sea hora de ser críticos y replantearse que estamos haciendo; que cosas no funcionan y porqué no funcionan. ¿Qué hemos hecho mal? Nuestros antepasados comían para sobrevivir, nosotros por el contrario comemos para satisfacer nuestros deseos, no comemos lo que necesitamos sino lo que nos gusta. ¿Es problema de la industria de la alimentación? ¿Tiene algo que ver que muchas marcas financien muchos congresos sobre nutrición para venderte sus productos realzando propiedades y beneficios que no tienen o no son necesarios? ¿Quizás el vacío y descontrol de la titulación y regulación de los profesionales del mundo deportivo, Fitness y la musculación? ¿Tiene que ver algo la falta de medios en muchos gimnasios y centros deportivos? ¿Ha tenido algo que ver la tendencia a los “Low cost” y “Wellness” que España ha experimentado estos últimos años? ¿Ayuda el desequilibrio en ayudas y becas, los focos mediáticos que siempre apuntan en la misma dirección y la falta de apoyo a los atletas de élite por parte de las instituciones públicas? ¿Tiene algo que ver la sobreinformación de la que hoy en día disponemos dando lugar también a la desinformación? ¿Es posible que nuestro sistema de educación nutricional sea incorrecto tanto a nivel universitario como a nivel elemental como ciudadano? ¿Quizás sea la falta de ética de los medios de comunicación, que no ayudan a divulgar los hábitos de vida saludable tanto en los programas como en los anuncios? ¿Puede que la industria del Fitness venda sus productos para lograr cuerpos que no se corresponden con la realidad? ¿Es falta de coordinación o falta de trabajo multiplural con dietistas-nutricionistas, entrenadores, psicólogos y médicos? ¿Tiene algo que ver que el dietista-nutricionista no forme parte de la sanidad pública? ¿Puede ser que algunas asociaciones de la salud recomienden productos perjudiciales o poco recomendado, simplemente porque ganan dinero, dejando aun lado su moral y ética profesional? O ¿Quizás simplemente es que no existe conexión entre el paciente-médico/entrenador y no se soluciona el problema que origina ese sobrepeso?

Con este post vamos a tratar de plantear y responder algunas de estas cuestiones, otras simplemente son preguntas que caben hacerse, para reflexionar por qué fracasamos actualmente…

En los supermercados ya no encontramos productos de temporada, hay fruta y verduras durante todo el año, que se cultivan en cualquier parte del mundo y se recogen cuando aun están verdes y se maduran con gas etileno.

Parece ser que hay cierta tendencia intencionada a esconder la procedencia de los alimentos. ¿Por qué? Quizás porque si el consumidor supiera de donde procede seguramente no se lo comería. La comida se ha vuelto más peligrosa por motivos que nos ocultan deliberadamente. Hay un pequeño número de corporaciones que controlan la Industria Alimentaria. El 80% de todo lo que se produce en el mundo lo realizan las principales corporaciones agroalimentarias  (Unilever, Nestlé, Kraft, Mars, Danone, Pepsico, etc)

Más de uno se preguntará ¿Cómo es posible que puedas comprar por 1 euro una hamburguesa en McDonalds  y por ese precio mismo no podamos comprar una pieza de brócoli? ¿Cómo puedes comprar un paquete de bollería industrial por 2 euros y no puedas comprar un kilo de kiwis? ¿Con este tipo de sucesos que mensaje mandamos a nuestros familiares, amigos y la población en general? Hemos desviado nuestro consumo hacia una mala alimentación (productos ultraprocesados) y no es casualidad, el motivo de que esa mala alimentación sea más barata es simplemente que esa comida es la que se está subvencionando y apoyando por los gobiernos. Y eso esta directamente relacionado con el tipo de agricultura que se esta realizando y las normativas que se están aprobando.

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Muchos de los productos con un alto nivel de calorías que nos venden, proceden de materias como el trigo y el maíz. La fécula que hay en un grano de maíz puede descomponerse y volver a reunirse, y se puede hacer maltodextrina, isoglucosa, diglicéridos, ácido ascórbico, acetato de Ethel, estearato cálcico, etc. Todos esos ingredientes que desconocemos pero que están en la comida procesada, y sorprende la cantidad de ellos que proceden del maíz; además, sirve como pienso para los animales (pollos, cerdos, vacas y cada vez más para peces de piscifactoría como tilapia y salmón entre otros). Y como el precio de esas calorías (vacías nutricionalmente) es más barato, uno de los mejores indicadores de Obesidad es el nivel de ingesta.

La Industria Alimentaria repite por activa y por pasiva que “la obesidad es un problema de responsabilidad personal”, pero ellos están modificando los alimentos repletos de sal, grasas y su tesoro más preciado el azúcar. Estamos programados para buscar tres sabores: azúcar, sal y grasas. Estas tres cosas son muy escasas en la naturaleza. Sin embargo, el azúcar lo encontramos a nuestro alcance las 24 horas, todos los días de la semana en cantidades ilimitadas. Tomamos cientos de litros y kilos de todo esto al año. Y esta alimentación de isoglucosa e hidratos de carbonos refinados produce subidas bruscas en los niveles de insulina que van debilitando poco a poco el sistema que tenemos de metabolizar el azúcar.

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Como consumidores en cierta medida,nos hemos desvinculado, despreocupado y hemos decidido mantenernos en la ignorancia sobre algo tan importante como son los alimentos que comemos a diario.

¿Verdaderamente el precio es lo único importante a la hora de escoger un alimento? ¿Es el factor económico el que más determina la obesidad y los problemas que derivan de ella? Un ejemplo: ¿Quién se quiere comprar la casa más barata? Supongo que nadie… lo normal sería dentro de nuestras opciones comprar la mejor ¿Pero que ocurre cuando no tenemos dinero para ello? El kit de la cuestión aquí es que estamos subvencionando una agricultura basada en estos alimentos para vivir con la idea de que la “comida chatarra“es barata cuando la realidad es muy distinta, ya que nos está  saliendo muy cara. Y si además,  le añadimos el coste en sanidad; tenemos que los alimentos procesados son nocivos, el precio engaña, el etiquetado nos engaña, la publicidad engaña y miente descaradamente, la producción no es sostenible, el procesamiento engaña y todo lo relacionado con estos alimentos es una gran estafa.

En España, según datos de Naciones Unidas, un cuarto de los adultos padece problemas de sobrepeso y obesidad. Si se mide sólo entre la población económicamente activa, el porcentaje ronda el 50%, según la Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad (SEEDO).

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El impacto de la obesidad en la economía mundial se calcula en torno a los 2 billones de dólares, equivalentes al 2,8% del producto interior bruto (PIB) global, según McKinsey. La gravedad del problema está a la altura del tabaquismo, la violencia armada o el terrorismo; y sus consecuencias se expanden a muchas áreas de la economía, desde los costes sanitarios —públicos o privados—, pasando por la caída de la productividad y el aumento del absentismo laboral, hasta un mayor consumo de alimentos y energía.

Comer bien en España, un país europeo, Estados Unidos o Reino Unido cuesta más caro que comer mal. Hace falta tener más dinero y algunas personas simplemente no lo tienen, por eso necesitamos cambios a nivel político para que las verduras salgan más baratas que la bollería industrial. La gente piensa que estas compañías son tan grandes y poderosas que no pueden obligarlas a cambiar;cabe recordar que la Industria Tabaquera tenía un gran control político pero ahora ese control a menguado, gracias a la presión de la gente a través de denuncias y a la evidencia científica respecto al tema.

Imaginemos que buena política de salud a nivel nacional o internacional sería ponerse como objetivo principal que el próximo año vayan al hospital menos personas de las que fueron el año anterior.

¿Qué os parecería como medida? El objetivo no sería no atender a menos pacientes, el objetivo sería promover los buenos hábitos alimenticios, un estilo de vida activo y saludable para vencer el sedentarismo. Conseguir alimentos nutritivos y sin adulterar que proporcionen energía para que nos sintiéramos mejor comiéndolos y no enfermásemos a medio-largo plazo… ese si sería un objetivo noble y necesario en estos tiempos donde reina la pandemia de la Obesidad y los problemas que ella conlleva.

En cambio ahora mismo el objetivo de todos los que trabajan en la Industria Alimentaria es vender, no salvar a la humanidad. Esta industria ha descubierto el “Santo grial” que es lo que nos empuja a pasar del consumo moderado al abuso y después a la adicción. La industria elabora productos con el fin de que aparezca el ansia lo cual requiere una gran planificación, como bien explica Michael Moss en su libro “adictos a la comida basura”, el objetivo es alcanzar el “punto de éxtasis” o cantidad exacta de azúcar, sal y grasas que hará que el consumidor “pierda la cabeza”.

Sí, hay sustancias como el azúcar, la sal y las grasas que son adictivas. La Industria Alimentaria al igual que los traficantes de droga, necesitan fidelizar a sus clientes y por eso se centran en el azúcar, la sal y las grasas. El objetivo de las empresas es que compremos sus productos, los cuales, están perfectamente diseñados para potenciar su consumo excesivo. Algunos ejemplos:

Las compañías, por un lado te están vendiendo productos que nos hacen engordar y que son nocivos para la salud y por otro lado tratan de vendernos supuestos productos que son “saludables”  ( y digo supuestos, porque no los son… o ¿A caso piensas que un yogur 0% materia grasa es saludable porque no lleva grasa, cuando para que siga teniendo buen sabor y sea palatable le añaden cantidades enormes de azúcar?

Cuando las empresas afirman que no van a comprometer el sabor característico de sus productos disminuyendo la cantidad de sal, azúcar y grasas; el mensaje es claro: “No nos importan los consumidores, solo el consumo y las ventas”

Antes había pocos yogures, helados, chocolates o patas fritas de distintos sabores. ¿Por qué ahora hay tantos sabores de todo? Porque si siempre escoges el yogur natural o el helado de chocolate, te cansarás antes y por lo tanto consumirás menos. En cambio, si te dan más opciones para elegir como envases, sabores, tamaños o colores consumirás más y no te cansarás tan fácilmente. Uno de los trucos  de la industria es presentar cada año nuevos sabores o envases diferentes para mantener la novedad y hacernos descubrir nuevos productos que nos harán consumir más.

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Es necesario realizar una educación alimentaria coherente. Hay que modificar la forma de vida y las costumbres de la gente si queremos detener esta epidemia silenciosa. La educación es importante, pero de lo que hay que cuidarse es de no exornar las cosas en relación a todo lo referido con la alimentación.

La publicidad global y la modulación sistémica del sabor, que hacen las grandes corporaciones transnacionales, son los pilares centrales de la globalización de la industria alimentaria.

Los fabricantes de comida chatarra gastan miles de millones en publicidad de alimentos no saludables para niños. Se trata de llegar a los niños a través de los medios de comunicación tradicionales y en Internet, así como en la publicidad de las tiendas y sorteos. La mayor parte de estos anuncios son de productos poco saludables con alto contenido de calorías, azúcar, grasa y sodio. Las promociones suelen utilizar personajes de dibujos animados o regalos gratis para atraer a los niños al redil de comida chatarra. En la tele solamente, el niño promedio ve alrededor de  15 anuncios de comida chatarra al día, que anuncian desde cereales con mucha azúcar para el desayuno, la comida rápida, hasta refrescos, golosinas y snacks. Compara eso con los menos de 100 anuncios televisivos que el niño ve al año para de los alimentos saludables como frutas, verduras, y agua embotelladas  y controlar el tamaño de las porciones. Y por supuesto debe acabar con la publicidad agresiva sobre todo la que se refiere a la población infantil.

Diversos estudios indican que el número de horas diarias destinadas por niños y niñas a ver televisión tiene asociación directa con la falta de actividad física, menor gasto energético basal e inadecuada ingesta alimentaria y a una mayor exposición a publicidad alimentaria que promueve consumos de alimentos no saludables, cuya frecuencia es mayor respecto a alimentos saludables. La mayor exposición a una publicidad induce a la elección de los productos publicitados.

Una declaración de propiedades saludables en el etiquetado no significa necesariamente que sea un alimento saludable. Declaraciones de propiedades saludables, tales como ” cero grasas trans” o “contiene trigo integral” puede crear la falsa impresión de que un producto es saludable cuando no lo es. Mientras que las declaraciones pueden ser verdad, un producto no va a beneficiar la salud de tus hijos si también está cargado con sal, azúcar o grasas saturadas, si por ejemplo, carece de nutrientes y fibra u otro. Estas afirmaciones son distractores de calorías, puesto que hacen que la gente se olvide de las calorías.

Es muy común que los productos pongan fotos de frutas o granos, en su etiqueta, haciéndonos creer que están hechos con ese producto, pero muchas veces, sus ingredientes distan mucho de las frutas o alimentos naturales, como concentrados o jarabe de maíz, por lo que es importante, revisar los ingredientes y no dejarnos llevar por la mercadotecnia.

Las relaciones de la industria alimentaria con los profesionales de la salud y las Instituciones de la salud, es quizás a día de hoy; un problema que habría que empezar a tener en cuenta. El patrocinio de congresos sobre nutrición y salud a cargo de estos “traficantes de salud” no es adecuada sobre todo cuando producir alimentos que carecen de nutrientes es el principal objetivos de estas empresas cuyo único fin es engordar sus cuentas anuales a costa de los consumidores.

Que ciertas instituciones y asociaciones de carácter científico y riguroso se presten a representar ciertos productos por una cuantiosa cantidad de dinero no es muy de fiar. Es negligente por su parte, igual que las instituciones políticas que firman acuerdos con estas compañías para fomentar campañas de salud y nutrición, o que subvencionen la materia prima de estos productos  como ocurre en la actualidad. Los estudios que patrocinan los productores de alimentos tienden a minimizar los problemas de salud asociados a sus productos. Si un estudio es financiado por la industria, puede estar más cerca de la publicidad que de la ciencia. Vamos  a recordar algunos ejemplos curiosos  relacionados con la industria agroalimentaria cuyo mensaje más usado es “No hay alimentos buenos o malos, sino estilos de vida saludables o no” .

-El Instituto de Estudios sobre Azúcar y Remolacha (IEDAR), creado en colaboración con los fabricantes de azúcar, ha recibido subvenciones del gobierno, a la vez que aduce  “insuficiente evidencia” para vincular el consumo de azúcar a la enfermedad cardiovascular, la obesidad o la diabetes.

-Artiach, cuya marca pertenece a la compañía Adam Foods, es el fabricante de Dinosaurus -galletas con forma de dinosaurio que contienen un 21% de azúcar. La Asociación Española de Pediatría (AEP) patrocinan estas galletas entre otros productos . El envase del producto describe la AEP como una “entidad colaboradora”. La AEP también ha declarado: “No hay alimentos buenos o malos. . . Las galletas, al igual que otras formas de cereales, son buenas herramientas hacia una dieta variada y saludable”.

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   – Coca-Cola, esa marca que patrocina carreras por la Diabetes (claro el azúcar es muy bueno para curarla, eso y tener directivos/as como por ejemplo  Ángela López de Sá Fernández, responsable del departamento de Asuntos Científicos y Normativos de la multinacional, fue nombrada, por acuerdo del consejo de ministros,  directora ejecutiva de La Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), cuya misión es garantizar la salud de los ciudadanos. Este organismo autónomo, adscrito al Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, incluye entre sus funciones la prevención de la obesidad). Coca-Cola envuelta en las banderas del código ético, lucha contra la corrupción y la filantropía y patrocinio de congresos, incluídos los de periodistas, parece ser ajena a las mínimas prácticas deontológicas que exigen un intervalo de tiempo antes del pase de un alto cargo de una empresa privada a un organismo ministerial o viceversa. A finales del 2015 se hacia pública esta información:

Casi 120 millones de dólares en los últimos cinco años. Ésa es la cantidad que la mayor empresa de refrescos del mundo ha dedicado a pagar a científicos, instituciones o grupos de pacientes dedicados al estudio de la obesidad y la nutrición o a promover la actividad física.La lista, como señala el diario The New York Times, contiene decenas de becas y ayudas de todo tipo a una gran cantidad de asociaciones de lo más diverso, incluidos algunos importantes organismos públicos, como los Institutos Nacionales de Salud. Estas organizaciones reciben dinero de una compañía cuyos productos son clave en la obesidad y en la expansión de enfermedades no comunicables [como la diabetes].

Muchos de estos científicos han ayudado a propagar la idea de que es la falta de ejercicio la principal causa de obesidad en el mundo occidental; obviando las evidencias científicas que demuestran que la dieta y el consumo de bebidas azucaradas tienen un papel mucho más importante en este problema.  No es de extrañar la repulsa por parte de las asociaciones españolas si se conocen las prácticas de esta macro-empresa en todo el mundo: desde la explotación y contaminación del agua potable de acuíferos en zonas pobres de la India y América Latina, a los desplazamientos forzados de la población indígena y los asesinatos de sindicalistas latinoamericanos.

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En EEUU, resulta extraño que la FDA (Administración de alimentos y medicamentos estadounidense) se oponga alegando que “no hay peligro en esa sustancia”.

En los medios de comunicación, como la BBC, sólo se ha oido la versión de la FDA y de la Asociación Americana de Bebidas, representante de Coca-Cola. No se ha escuchado la versión contraria. Del mismo modo que la noticia en España es igual en todos los grandes medios (Europa Press, el Periódico, etc) y sólo reproducen la versión de la FDA y de Coca-Cola-España”

Muchos estudios científicos en ratones y ratas mostraron que el químico 4-MEI y el 2-metilimidazol, otro componente que resulta de esta reacción, corren un mayor riesgo de contraer varios tipos de cáncer, incluyendo de pulmón y tiroides o leucemia.

Nos vende la felicidad con sus campañas de publicidad, nos dicen que es un antioxidante potente contra el cáncer (ver enlace aquí) (gracias a la visita de la marca unos meses antes a la universidad que realizó el estudio riguroso), esta documentado por la red la de casos de directivos de la marca de distintos países tienen vínculos con el sector de la salud pública y luego con la empresa y viceversa como el caso de algunos componentes de la FDA en Europa o EEUU. Lo que menos ayuda es que marcas como Coca-Cola patrocinen los principales acontecimientos deportivos (la copa del mundo de fútbol entre otros tantos) con sus productos desde carreras por la Diabetes ( es su forma de reírse de los consumidores sutilmente)  a patrocinar las grandes ligas de los deportes en diferentes países del mundo entre otras desfachateces.

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-Supuestamente la misión de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria es proteger a los consumidores. Sin embargo, sus representantes, cuya tarea es autorizar con total independencia el lanzamiento al mercado de nuevos productos, trabajan en estrecha colaboración con la industria agroalimentaria. Albert Flynn, presidente del grupo científico de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, trabaja personalmente para el gigante estadounidense Kraft. Jiri Ruprich, miembro del consejo de administración de la EFSA, también trabajó hasta marzo de 2011 para Danone en República Checa. Por último, Carlo Agostini, miembro del grupo de trabajo de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, participa habitualmente como conferenciante en empresas como Nestlé, Danone, Heinz, Hipp, Humana y Mead Johnson.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria no sólo mantiene estrechos vínculos con los fabricantes, sino también con las organizaciones próximas de los medios industriales. De este modo, Albert Flynn también es miembro del comité científico del grupo de presión International Life Sciences Institute Europe, en el que se encuentran igualmente empresas como Monsanto, Coca-Cola, Nestlé, Unilever, Danone, Bayer y Kraft. Varios expertos de dicha autoridad ocupan incluso funciones dentro de este instituto inscrito en la lista negra de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En su sitio web, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria afirma que sus actividades respetan los valores fundamentales “de independencia, de transparencia y de capacidad de reacción”. Va siendo hora de que se apliquen realmente.

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– Si te fijas en los anuncios de cereales de desayuno altamente azucarados (esos que siempre llevan una sorpresa en el interior de la caja para los niños a los que se dirigen sus productos aunque ellos niegan eso por activa y por pasiva. La única sorpresa que van a encontrar es la Diabetes), de helados, chocolates o patatas fritas que nos recomiendan llevar un estilo de vida saludable -algo difícilmente compatible con comer estos alimentos de manera frecuente- y que muestran una frase tipo “Porque la vida no está hecha para contar calorías” “Empieza el día con una sonrisa” “alimenta sonrisas” “Destapa la felicidad” “Agusto con la vida” “Irresistiblemente bueno” en la pantalla mientras se emiten. Esta frase “hábitos de vida saludable”, que comparten todos los anuncios de comida basura, es parte del plan HAVISA (Hábitos de Vida Saludable), de la Fundación Alimentum, y cuenta con el aval del ministerio de sanidad y de AECOSAN (Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición).

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El plan HAVISA es la prostitución de toda la ciencia de la nutrición llevada a cabo con el consentimiento de casi todos los agentes implicados en este campo, y con el único objetivo de engañar  al consumidor y engordar las cuentas de resultados de unas empresas alimenticias sin escrúpulos. La Fundación Alimentum es un hábil invento de los fabricantes de alimentos chatarra, presidida por el presidente de honor de Danone, vicepresidida por el presidente de Hero España y por el presidente de Unilever España y cuyos vocales son entre otros el presidente de Bimbo, el consejero delegado de Calvo, el CEO de Campofrío, el director general de Coca Cola, el director general de Ferrero Ibérica, el consejero delegado de Grefusa, el director general de Kellogg’s, el director general de Mondelez España, el director general de Nestlé España, el de Pescanova, Panrico, Wrigley… y no sigo porque hay muchas más,ya que todas y cada una de las empresas que fabrican productos alimenticios-chatarra de dudosa utilidad para nuestra salud están representados en esta pantomima de fundación.

Los consumidores, tenemos el derecho y el deber de actuar responsablemente para decir ¡basta! Basta ya de mentiras, de engaños, de ocultar la realidad, de decirnos que la comida chatarra es saludable siempre que hagamos ejercicio, de decirnos que el azúcar es un nutriente y que tenemos que consumir azúcar, y de pretender que nos pasemos el día   levantando pesas y corriendo sin parar para quemar toda esa energía carente de verdaderos nutrientes que ingerimos gracias a la baja calidad nutritiva de los alimentos que esta industria produce, en la que priman otras características esenciales por encima de las nutritivas. Por eso también tenemos la obligación de aprender e informarnos de todo lo relacionado con los aspectos de la comida (al menos hasta que  en los  colegios se enseñe nutrición), la información acerca de los beneficios de los alimentos, qué nos proporcionan determinados nutrientes, la importancia de una alimentación sana como factor determinante de la salud, apoyar al  empresario que produce alimentos orgánicos y naturales sin modificar sus características, a no comprar estos productos chatarras para mandarles un claro mensaje a la industria agroalimentaria -todo esto como un primer paso- para caminar hacia una sociedad saludable, actualmente vivimos en una época donde disponemos de los mejores alimentos y medios para su producción y tenemos la  peor salud  a nivel global para los medios de los que disponemos en la historia de la civilización.

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Otro aspecto a tener en cuenta es la industria de los suplementos dietéticos y los complementos alimenticios (que es la hermana pequeña de la Industria Farmacéutica).

La industria de los suplementos no está muy bien regulada. La FDA es la agencia del gobierno de los Estados Unidos responsable de la regulación de alimentos (tanto para personas como para animales), medicamentos (humanos y veterinarios), cosméticos, aparatos médicos (humanos y animales), productos biológicos y derivados sanguíneos. No hay que tener aprobación de la FDA (Food and Drug Administration / administración de alimentos y medicamentos) para inventar un suplemento dietario. Eso da lugar a la gente para inventar productos de menor calidad. No es ningún secreto que la industria de los suplementos deportivos y nutricionales en general no es muy transparente.

Hay que agradecer al senador americano del estado de Utah, Orrin Hatch; que  ya no tengas que demostrar para nada que tu producto es seguro. Es la FDA quién tiene que demostrarlo y los casos conocidos,no ayudan a confiar en la FDA mucho.

La industria de los suplementos es muy importante en Utah, hace casi 1/4 de todos los suplementos dietéticos en EE.UU. y los suplementos son una industria de 24 mil millones de dólares ( sumad lo que ganan en Europa, Asia u Oceanía, no podéis calcularlo de la cantidad de ceros que hay que poner).

Gracias a la desregulación en EE.UU., Canadá o Europa, la industria de  suplementos tuvo un gran auge.

Los suplementos alimenticios no son aprobados por el gobierno en cuanto a seguridad y eficacia antes de ser comercializados. Cuando un suplemento alimenticio contiene un nuevo ingrediente, este ingrediente será revisado por la FDA (pero no aprobado por la FDA) antes de ser comercializado, pero sólo en cuanto a seguridad y no en cuanto a eficacia. Serán los fabricantes y los distribuidores de suplementos los encargados de garantizar que sus productos sean seguros antes de ser comercializados. Pero en ningún momento nadie garantiza  los beneficios y los resultados del producto. Los consumidores, por lo general, no tenemos los medios técnicos suficientes, el conocimiento científico o ambas cosas  para comprobar si  las afirmaciones que  los  fabricantes afirman en sus productos son ciertas o no.

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Otro ejemplo del vacío legal en los suplementos es que en algunos productos hay que cambiar la fórmula, concretamente algunos componentes del producto; que según un país son considerados dopping, en otros perjudiciales, en otros ilegales y en otros su uso está permitido. ¿Qué locura verdad?

Si coges una revista de musculación, fitness o incluso de deportes específicos, puedes observar que la mitad de ésta son anuncios de productos dietéticos o alimenticios. Estos suelen ser en la línea de : “El destructor de las células grasas”,  “El pre-entrenamiento más poderoso del mercado”, “Dobla tus ganancias musculares en semanas”, etc. Todo esto acompañado normalmente de físicos construidos además de entrenamiento, una buena alimentación y descanso; del uso de esteroides para venderte la idea de que si consumes el producto que te anuncian, conseguirás el aspecto del tipo que aparece en el anuncio y lo mejor de todo, en pocas semanas. Nos venden ideas falsas, porque si los que usan esteroides dicen que tomando determinado producto adquirirán  esa masa muscular como la que ellos poseen  están mintiendo descaradamente. Por  que cuando culturistas bajo etiquetas nuevas como “men physique” o los mr. Olympia  y culturistas de esas dimensiones o incluso algunos que dicen que son “atletas naturales”;  dicen que su cuerpo es trabajo de muchos años de entrenamiento, suplementos y buena alimentación y no del uso de esteroides nos están engañando y riéndose de nosotros. Lo peor de todo es ver como muchos jóvenes se matan a entrenar horas y horas cada día en el gimnasio siguiendo la rutina de su ídolo y tomando infinidad de suplementos pensando en alcanzar los cuerpos de sus ídolos – y la verdad jamás alcanzarán ni el volumen de masa muscular ni la definición de estos tramposos-.

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No pretendo hacer creer que los suplementos son todos ineficaces, algunos de estos productos están avalados por la evidencia científica como eficaces y seguros. En otros la evidencia científica demuestra que son claramente ineficaces o incluso perjudiciales y en otros casos no existen estudios o los que hay no son concluyentes. Pretendo que comprendas que al igual que hacen con otros productos; como las cremas antiedad o antiarrugas (ninguna crema elimina las arrugas ni las disminuye), los champús (ninguno te dejará el pelo como en el anuncio) o incluso los alimentos enriquecidos (un Danacol no te va a reducir el colesterol si tu alimentación es mala), solo se les dan propiedades o asocian propiedades que estos productos no tienen. Aquí un enlace si quieres conocer algunos de éstos suplementos eficaces (ver enlace).

La mayoría de las personas que nos gusta el deporte tenemos ídolos o devoción por ciertas personas, algunos quieren parecerse a sus ídolos. Hoy en día con el auge de Facebook, Twitter o Instagram cualquier personaje público es más accesible y también más influyente. Las marcas lo saben, y de ahí la cantidad de patrocinios a personas que cuentan con millares de seguidores; los cuales, están bombardeando con fotos diarias con los productos que patrocinan (desayunando, en el gimnasio, en momentos de ocio o fotos “subiditas de tono” con el producto de fondo haciendo como que no saben que está ahí).

Quizás todo, como casi siempre; se reduce a dinero. Seguir una alimentación saludable y equilibrada no da dinero a nadie, mientras hay gente que gane mucho dinero no sólo con suplementos sino con alimentos enriquecidos (leche con omega-3, l-casei con multivitaminas y ginseng o danacol con esteroles vegetales). Quizás por eso la Industria Sanitaria de España y otros países del mundo no tienen la intención de promocionar la salud de los alimentos naturales y beneficiosos para la sociedad-pues éstas no ofrecen cuantiosas cantidades de dinero-.

Puede que algún día dejemos de ver a atletas, actores u otra clase de celebridades públicas anunciando este tipo de productos y los veamos apoyando campañas gratuitas que fomenten la verdadera salud. Imagínate a Cristiano Ronaldo o Messi haciendo una campaña a favor de consumir frutas, a LeBron James o Kevin Durant apadrinando una campaña en favor del brócoli o a Tom Brady y Payton Manning pidiendo el consumo de más carne o pescado que no procedan de granjas o piscifactorías donde son alimentados con pienso.

A este post le precederán varios más para tratar algunas de las cuestiones planteadas al principio para tratar de plantear y responder algunas de estas cuestiones, otras simplemente son preguntas que caben hacerse, para reflexionar por qué fracasamos actualmente…entrenadores, dietistas-nutricionistas, médicos, instituciones públicas de la salud, etc.

 

bibliografía:

  1. Informe de VSF Global Food Justice
  2.  www.tercerainformación.es
  3.  Fast Food Nation: The Dark Side of the All-American Meal (2001) Eric Schlosser
  4.  www.naukas.com
  5.  www.midietacojea.com
  6.  www.fda.gov
  7.  www.ine.es
  8. http://www.who.int/whr/2003/chapter1/es/index3.html

 

 

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Hay varias razones por las que hablar sobre este tema, principalmente, porque es algo de lo que lamentablemente nadie esta a salvo de padecer, hablo de las indeseables lesiones.

La mayoría de los deportistas, ya sean profesionales o aficionados, están expuestos a este peligro, si bien es cierto que afortunadamente, se pueden minimizar los riesgos de padecer una lesión  a un porcentaje muy bajo controlando todos los factores que estén a nuestro alcance.

La definición de lesión es : “cualquier daño que sufre el organismo mientras practica o realiza una actividad física” .

Debemos hablar de los dos tipos de lesiones que podemos sufrir, estas las dividimos en dos grupos muy simples:

  1. Las accidentales, que son las que se producen por causas ajenas a nosotros y que son difícilmente controlables.
  2.  Las lesiones previsibles,  que claramente son las que podemos llegar a evitar o reducir al mínimo la posibilidad de sufrirlas.

Existen también varios factores a tener en cuenta a la hora de evitar o minimizar el riesgo de padecer una lesión, a continuación simplemente los mencionaremos.

Factores que influyen en las lesiones : factores físicos,factores psicológicos, factores sociales y  factores externos.

Teniendo en cuenta que es una lesión, que tipos de lesiones pueden ocurrir  y que factores intervienen a la hora de que se produzcan o de intentar evitarlas, hay que comentar también los diferentes grados de las mismas que existen, que parten de la base del tiempo, en la que el deportista tendrá que estar en tratamiento y sin realizar su actividad, lo que se conoce comúnmente como “estar en el dique seco”.

 

GRADOS DE LAS LESIONES ORDENADOS DE MENOR A MAYOR RELEVANCIA:

  • Grado 1 LEVE , de uno a siete días .
  • Grado 2 MODERADA , de ocho a veintiún días .
  • Grado 3 GRAVE , más de veintidós días .
  • Grado 4 DETERIORO CRÓNICO GRAVE (ej. hernia discal).
  • Grado 5 GRAVE CON IMPEDIMENTO DE CONTINUAR (nos haría abandonar la practica deportiva).

 

Para resumir, es un tema del que lamentablemente pocos se salvan, raro es aquel deportistas que no tiene o no ha padecido alguna lesión , es ahí donde debemos intervenir y con todos los recursos de los que dispongamos, intentemos mantener el riesgo de sufrir una lesión en el mínimo posible.

Este pequeño post me sirve como introducción a una serie, que comenzare en pocos días y en las que os relatare en primera persona, todas mis sensaciones durante y después del tratamiento al que me estoy sometiendo de la lesión que padezco y donde abordaremos temas muy interesantes que espero os sirvan, tanto para poder evitar lesiones, como a “saberlas llevar” y adquirir conocimientos y vivencias para ayudaros de alguna manera. Me despido de todos vosotros, un saludo y recordad, todo lo que este en vuestras manos para evitar una lesión, ¡hacedlo! .

 

 

Eric Fernández.

 

 

   Si bien en los últimos años se ha desarrollado la disciplina llamada “psicología del deporte“, que cuenta con profesionales preparados específicamente en el apoyo al deportista, el soporte mental y la mejora del rendimiento, no es menos cierto que los entrenadores y técnicos deportivos tienen cada vez más presente la dimensión espiritual del ejercicio.

Los psicólogos del deporte han sido de mucha utilidad en este sentido, en cuanto a consejeros de los monitores para obtener grupos más sólidos, más constantes y mejoras en las conductas deportivas individuales.

Cuando un entrenador es capaz de analizar, además de la anatomía y fisiología, su nivel de estrés o de fatiga, su forma de afrontar los logros o fracasos personales, da un gran paso hacia la práctica de un ejercicio integral, ya que podrá apoyar, estimular y motivar conscientemente a cada persona y, con ello, contribuirá a reforzar su calidad de vida.

Cada vez las personas demandan más al ejercicio: mayores relaciones interpersonales, más empatía con el entrenador, más pasos hacía la armonía, en definitiva.

Todos estos y otros más hacen del deporte una terapia. Actualmente, se conocen los beneficios del deporte no sólo a nivel físico, sino para completar la vida de personas con discapacidades, por ejemplo. El deporte elimina fronteras: “hace iguales a los que sudan”. Las diferencias se difuminan por el sentimiento común de esfuerzo. Los colectivos con limitaciones de movimiento, por ejemplo, encuentran en muchos deportes una fórmula de adaptación e integración en otros grupos de la sociedad. Las terapias de deportes tanto individuales como colectivas para tratar ciertos autismos están siendo muy consideradas, y los centros de discapacitados intelectuales motivan a la práctica deportiva. En todos los casos es igual: el ejercicio ofrece satisfacción para todos.

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Por eso, la mayoría de los sistemas educativos que consideramos avanzados hacen cada vez más hincapié en la conveniencia de que el ejercicio físico se convierta en una materia esencial en la educación general. A través del deporte de equipo, por ejemplo, un niño aprende valores esenciales, como el espíritu colectivo, la solidaridad, el bien común, el afán de superación o la conquista del éxito, sin olvidad el aprendizaje en superar obstáculos y derrotas, fundamentales para una vida mentalmente sana.

A pesar de incluirse en todas las escuelas desarrolladas del mundo, la educación en el deporte y en la salud no debe dejarse en las exclusivas manos del mundo académico, debe ser un esfuerzo compartido con la familia, principal ejemplo en este sentido.

Es importante enseñarles a nuestros menores la importancia del ejercicio y la nutrición. Que aprendan que no es un mero tiempo de desconexión del trabajo o estudios; de las preocupaciones diarias, sino que la mente, evadida, interactuará con el cuerpo en la persecución de los mismos objetivos, reportando una gratificación mayor, una sensación consciente del trabajo bien hecho y del éxito conseguido. Se es más feliz cuando el cuerpo y la mente funcionan al unísono.

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Una buena alimentación o una buena postura se aprende de forma natural en la infancia, y en la edad adulta es mucho más improbable que esa persona padezca, por ejemplo, obesidad, diabetes o lesiones disfuncionales en la columna. Del mismo modo, quien aprende a respetar y desarrollar su forma física invierte en su futuro asegurándose una buena imagen a través de una sólida salud.

Invertir en tu salud y en la de los tuyos, es invertir en un futuro mejor para los tuyos y para el resto del mundo. Porque tu mejor opinión es dar ejemplo, y dar ejemplo es la mejor forma de enseñar al resto del mundo.

 

L.Fernández.

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Los zapatos, son uno de los accesorios que no suelen faltar en el armario de una mujer, sobre todo los de tacón alto, ya que estos son símbolo de sensualidad, belleza y personalidad en el género femenino.

Sin embargo, el hecho de lucir unas piernas esbeltas y estéticas, a través de los tacones altos, tiene sus consecuencias.

    Éstas, van desde las malformaciones en pies y rodillas, hasta daños irreversibles en la columna vertebral que, en muchas ocasiones, acaba en el quirófano. Los zapatos con tacón alto generan que el pie sostenga el peso del cuerpo en un sólo punto, lo que crea un desequilibrio y por consecuencia, una alteración biomecánica por el exceso de trabajo que hacen los músculos y huesos.

   En los últimos años, la comunidad médica ha insistido mucho en el hecho de que el uso de tacones excesivamente altos perjudica gravemente la salud de la espalda. Aunque resulte una obviedad absoluta, ninguna mujer nace con los tacones puestos, la forma natural de la posición de los pies cuenta con el apoyo de la totalidad de la planta en el suelo. De esta forma, al usar calzado con tacones rompemos la curva natural de la espalda y, por tanto, somos más proclives a sufrir dolencias de diferentes grados e intensidades.

   ¿Qué sucede en nuestros pies cuando usamos tacones? ¿cuáles son sus riesgos?

   Cuando apoyamos el pie totalmente descalzo en una superficie la parte delantera del mismo, es decir, el metatarso, soporta el 43% del peso corporal con cada paso, mientras que la parte trasera del pie soporta el 57% del peso corporal restante.

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   Claramente la imagen nos muestra que la balanza se inclina a favor de la parte delantera y contrario a lo que sucede cuando estamos descalzos, con un tacón de 4 centímetros de alto la parte trasera soporta el 43% del peso mientras que la delantera soporta el 57% del peso corporal.

   Cuando alguien se sube a unos tacones altos, debe recordar que está obligando al pie a mantenerse en una posición extrema, para la que no está preparado. “El tacón es antinatural“. La superficie del pie está estructurada para trabajar en horizontal. Sin embargo, con los tacones, el pie queda demasiado inclinado. En esta posición forzada, todo el peso del cuerpo recae sobre la parte delantera del pie y la punta de los dedos se ve obligada a aguantar toda la presión.Las consecuencias en la parte delantera del pie, además de los clásicos roces, pueden degenerar en durezas e incluso provocar un “hallux valgus” (juanete). La forma en punta de la mayoría de los zapatos de tacón hace que los dedos no tengan suficiente espacio y se sobrepongan unos encima de otros. Esto a la larga puede generar la aparición de los llamados “dedos en garra”.

   Al utilizar tacones, la posición que adopta el pie provoca un acortamiento del tendón de Aquiles y por consiguiente un acortamiento de la musculatura posterior de la pierna (gemelos y sóleo). Además, al caminar con tanta inclinación, la musculatura de la pierna tiene que trabajar intensamente para mantener el equilibrio con lo que se genera un exceso de tensión que aumenta el acortamiento de dicha musculatura. Los problemas musculares no se quedan en la pierna, ya que como sabéis, los músculos se unen entre sí gracias a las fascias formando cadenas musculares. Por lo consiguiente, el exceso de tensión y acortamiento muscular ascenderá a los isquiotibiales y seguirá toda la cadena muscular posterior hasta llegar a la musculatura posterior de la espalda. Cabe señalar que esta cadena muscular ya tiene de por sí un exceso de tensión y de tono ya que es la encargada de mantener la postura cuando estamos de pie  Si encima le añadimos más componentes de tensión las consecuencias no tardarán en aparecer. Acortamiento, contracturas, dolor…

   Cuando alguien se sube a unos tacones, evidentemente cambia la posición del pie, pero debido a la flexión del pie, el resto de articulaciones de las piernas también sufren una alteración. La articulación de la rodilla y la cadera quedan ligeramente flexionadas unos 10º. Esto implica una alteración en la movilidad de dichas articulaciones y generará una degeneración de las mismas mucho más rápida. Entre otras consecuencias, la aparición de artrosis de forma prematura.

   La nueva posición en la que se encuentra el pie sobre unos tacones, obliga a nuestro cuerpo a realizar algunas compensaciones en su estructura para mantener el equilibrio. La primera compensación que se produce a nivel de la espalda es un aumento de la curvatura lumbar, hiperlordosis lumbar, que generará dolor y otras complicaciones. Esta hiperlordosis se verá aumentada por el acortamiento muscular citado anteriormente. A raíz de esta primera compensación, el resto de “bloques” que forman la columna vertebral (dorsal y cervical) deberán realizar compensaciones para corregir el desajuste que provocan los zapatos, generando dolor y otros problemas.

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   Una de las consecuencias más importantes del uso habitual de tacones, es la alteración de los puntos de apoyo y de la base de sustentación a la que el pie se ve sometido. Como he dicho antes, el peso del cuerpo se desplaza hacia adelante y el centro de gravedad por lo tanto se adelanta. Como ocurriría con los cimientos de una casa al introducir un desequilibrio en el suelo, las vigas y tabiques deberán trabajar en exceso para corregir el desajuste y evitar el derrumbe. Con el cuerpo pasa lo mismo, la musculatura de todo nuestro cuerpo se verá sometido a un esfuerzo constante para poder equilibrarse y evitar las caídas.

   Recalcar que toda esta serie de consecuencias por utilizar zapatos de tacón pueden aparecer si se hace un uso excesivo de ellos. Por lo tanto, no se trata de eliminar de todos los armarios los zapatos de tacón, sino  de utilizarlos con moderación. Se trata simplemente de conocer los riesgos y los efectos que pueden provocar en nuestro cuerpo si se utilizan con demasiada frecuencia. Y en definitiva, reflexionar sobre los valores que imperan en nuestro día a día y nunca anteponer la moda o la estética a la salud. Vistas las repercusiones que el uso de tacones puede tener en nuestra salud, el único beneficio que encontramos atañe únicamente a la estética.
No existe un “zapato ideal”, pero sí debemos tener en cuenta algunas características básicas para proteger nuestros pies y nuestro cuerpo. Los zapatos totalmente planos tampoco son del todo buenos, por lo que se recomienda que el zapato tenga algo de tacón, no más de 3-4 cm, ya que ayuda al despegue del pie durante la marcha.
Por otra parte, la suela debe ser resistente y gruesa y si es de goma mejor, ya que absorbe mucho mejor los impactos del pie contra el suelo. La punta es mejor que sea cerrada y más bien amplia, respetando la forma “rectangular” del pie para que los dedos tengan espacio y no se superpongan unos sobre otros.

bibliografía:

Tracción vertebral y fisioterapia (2007). Martínez Gil, Jose Luis.

Fisioterapia en ortopedia y traumatología (2005). Bernhard Ehmer

la web: http://www.fisioterapiasaludable.blogspot.com.es (gracias a Raúl Valencia, por la parte de la información que divulga y comparte en su fantástico blog).